//
Artikel
Artikelen

‘Misschien zeggen we over twee jaar, dat is geweldig geslaagd’ Voorzitter Harrie Derks van Achilles ’29 over de promotie naar de Eerste Divisie

Het is een unicum in de voetballerij. Sinds mensenheugenis promoveren er weer clubs vanuit het amateurvoetbal naar de Eerste Divisie. Na jaren vol gesteggel en financiële discussies is Achilles ’29 de voorloper van wat meer clubs moeten worden: promovendus naar het betaalde voetbal. Met de lancering van een pilot van twee jaar wil de KNVB een poging doen om de kloof tussen amateur- en profvoetbal te dichten. De Skybox begaf zich naar de heuvels van Groesbeek en sprak met Achilles-voorzitter Harrie Derks over ambitie, maatschappelijke betrokkenheid en bovenal, een flinke portie lef. 

De zon die schijnt in Groesbeek

Het heuvelachtige landschap van Groesbeek met de Zevenheuvelenweg, mythisch geworden dankzij de Nijmeegse Vierdaagse. (bron: www.nufoto.nl)

Het heuvelachtige landschap van Groesbeek met de Zevenheuvelenweg, mythisch geworden dankzij de Nijmeegse Vierdaagse. (bron: http://www.nufoto.nl)

Het is warm in de auto. Tegen het achtergrondgeluid van zoemende bijen, fluitende vogels en de vage basklanken die uit café de Oude Molen ontsnappen snort onze Peugeot 205 er lustig op los. Het is hard werken in de heuvels van Groesbeek. Na een tijdje gereden te hebben in dit verborgen stukje vaderlands schoon duikt daar tussen de campings en boerderijen ineens Sportpark de Heikant op, thuishaven van Achilles ’29. Dat de eerste training van het nieuwe seizoen voor het eerste elftal een feit is, blijkt wel uit het aantal auto’s op de parkeerplaats. Tussen de bolides ontwaren we een media-auto van Omroep Gelderland, dat verslag komt doen van de training. Niet zomaar een training, want voor het eerst in de historie van de Groesbeekse voetbalvereniging gaat de amateurclub betaald voetbal spelen.

De club, die in 1929 werd opgericht en sinds de dertiger jaren een gezonde rivaliteit heeft opgebouwd met plaatsgenoot De Treffers, wist in 2011/2012 amateurkampioen van Nederland te worden. Nadat eerst het kampioenschap in de Topklasse Zondag werd behaald, werd op 26 mei 2012 zelfs de titel van algeheel amateurkampioen van Nederland binnengesleept in een tête-à-tête met SV Spakenburg, kampioen van de Topklasse Zaterdag. De vreugde was niet gering in Groesbeek, waar onder de figuurlijke rook van Nijmegen voetbal geademd wordt. Afgelopen seizoen werd die amateurtitel op een haar na gemist, na een verloren finale tegen zaterdagkampioen vv Katwijk.

Met de faillissementen van BV Veendam en AGOVV in het achterhoofd werd  de discussies rondom promotie c.q. degradatie naar en uit de Jupiler League door de KNVB dit jaar wederom aangezwengeld. Na lang overleg tussen de KNVB, de Eredivisie CV (ECV) en de Coöperatie Eerste Divisie (CED) werd besloten om een twee jaar durende pilot te lanceren, waarin twee amateurclubs (Achilles ’29 en vv Katwijk) en twee beloftenelftallen (Ajax en FC Twente) toegevoegd worden aan de Eerste Divisie.

Een pilot van twee jaar

De heren redacteuren van De Skybox met rechts voorzitter Derks.

De heren redacteuren van De Skybox met rechts voorzitter Derks.

‘Misschien moet ik over twee jaar zeggen, dat is geweldig geslaagd’, Achilles-voorzitter Harrie Derks windt er geen doekjes om wanneer hem gevraagd wordt naar de proef waarin Achilles deelneemt. ‘Het is een pilot van twee jaar, en daarna zien we weer verder.’ Dat de huidige opzet niet meteen voor de hand lag, erkent de ambitieuze voorzitter: ‘In eerste instantie zeiden wij: met de huidige licentie-eisen doen wij niet mee. In april werd echter vanuit de KNVB een pilot geopperd, waarin de licentie-eisen nadrukkelijk afgeslankt zouden zijn.’

In april was voor Derks meteen duidelijk dat deze opzet niet alleen zou gaan gelden voor Achilles: ‘Het was toen helder dat het in de pilotfase twee om twee was. Twee clubs uit de Topklasse en twee beloftenelftallen.’ De CED zag de helft van het plan echter helemaal niet zitten en stemde voor de toetreding van de beloften en tegen de toetreding van de amateurs. Een klap in het gezicht voor Achilles en Katwijk.

‘Dat was twee dagen voordat we de landelijke amateurfinale tegen Katwijk zouden spelen en kwam vooral voor de spelers als een enorme teleurstelling. We hadden hen als eerste ingelicht en ze waren vanaf het begin heel enthousiast.’ Derks ging meteen tot actie over. ‘Ik heb de telefoon gepakt en Bert van Oostveen de vraag gesteld wat de CED over de competitie-indeling te zeggen heeft.’ Het bleek een voorbode voor een moeizame start van de gesprekken. ‘De Eredivisie CV en de CED wilden de beloften erin, vanwege tv-gelden die daarmee vrij zouden komen. De KNVB [tak profvoetbal, red.] wilde juist de Topklassers erin, omdat ze al jarenlang bezig zijn de doorstroming te verbeteren.’ Daarmee belandde het plan in een kluwen van tegenstrijdige belangen en ambities van verschillende organisaties. ‘Ieder heeft zijn eigen competentie erin en niet alles over elkaar te zeggen. De KNVB organiseert de competitie en de CED is de behartiger van commerciële belangen van de clubs. Uiteindelijk is de KNVB dus eindverantwoordelijk voor de indeling van de competitie en niet de CED, hoewel die er natuurlijk wel iets mee te maken heeft.’

Katwijk haakte inmiddels af, in tegenstelling tot Achilles. ‘Ieder kiest voor zichzelf’, reageert Derks schouderophalend op de weigering van de amateurvereniging uit het vissersdorp. ‘Het was voor ons misschien zelfs helemaal niet zo negatief. In feite pakten wij met die finale die meteen daarna op de planning stond meteen ons persmoment. Voorafgaand aan die finale maakten wij bekend dat wij wel zouden deelnemen aan de pilot, terwijl Katwijk begon te twijfelen en te zwabberen. Daarmee stonden bij die finale alle schijnwerpers op Achilles.’ Derks weet niet waarom Katwijk uiteindelijk het bijltje erbij neer gooide. ‘Misschien hadden ze gehoopt dat de KNVB uiteindelijk toch van de pilot zou afzien en wilden ze dat voor zijn.’

Achilles '29 als amateurkampioen in 2012. Derks draagt de schaal. (bron: www.bertbeelen.nl)

Achilles ’29 als amateurkampioen in 2012. Derks draagt de schaal. (bron: http://www.bertbeelen.nl)

Over de ambities van Achilles laat de voorzitter weinig twijfel bestaan: ‘We gaan er horizontaal in.  We gaan dus niet opeens alles anders doen. Dat wil niet zeggen dat we stil gaan zitten. Over twee jaar is een ander niveau aan de orde, dus we willen die twee jaar gebruiken om te groeien. Ook qua verkoop van de seizoenkaarten, zeker 1000-plus wat ons betreft. Complex, commercieel, organisatorisch, alles moet groeien.’ Terwijl Derks vol vuur vertelt over Groesbeekse ambities, horen we op de achtergrond de noppen van de spelers klakken over de stoep richting het trainingsveld. De eerste training staat op het punt van beginnen.

Het invullen van de grote leegte

‘Bij opleiden is in Nederland doorstroming een probleem. Daarom vind ik deze proeffase vanuit het voetbal gezien, van groot belang.’ Daarbij heeft Derks het niet alleen over de doorstroming van Topklassers, maar ook over de deelname van de beloftenelftallen: ‘Er zit een grote leegte, die binnen Nederlandse voetbalpiramide niet wordt ingevuld. Ik trek een parallel naar het amateurvoetbal. Ons tweede elftal zit aan het plafond. Achilles II is kampioen geworden van de hoofdklasse reserve. Ze wonnen drie keer achter elkaar met 7-0. Maar ze kunnen niet hoger, ik kan ze niet beter opleiden dan waar ze nu zijn. Er zit geen millimeter ruimte meer in. Nee, het is niet goed genoeg voor het eerste, maar het is te goed voor de reserve-afdelingen. Je hebt een tussenniveau nodig. Als Achilles II in de reguliere competitie, in de tweede of derde klasse standaard zou meedoen, dan kunnen spelers echt doorgroeien.’

Over de grenzen ziet Derks hoe het ook kan: ‘In Duitsland en Spanje is dat wel mogelijk. We gaan regelmatig naar Kleve kijken en daar stonden acht tweede elftallen in de competitie.’ Deze doorstroom is volgens Derks essentieel voor de doorgroeipotentie van elke voetbalorganisatie en de ontwikkeling van individuele voetballers.

Voordelen en nadelen voor de semiprofs

Tim Sanders in duel met PSV'er toenmalig Kevin Strootman. Bij Achilles '29 combineert hij n voetbal met een maatschappelijke carrière. (bron: www.gettyimages.nl)

Tim Sanders in duel met PSV’er toenmalig Kevin Strootman. Bij Achilles ’29 combineert hij n voetbal met een maatschappelijke carrière. (bron: http://www.gettyimages.nl)

Derks haalt aan dat veel spelers van Achilles bewust kiezen voor het opbouwen van een maatschappelijke carrière naast het voetbal, wat mogelijk is doordat Achilles met semiprofs werkt. ‘Je merkt dat spelers bewust voor Achilles kiezen. Zo speelt hier Tim Sanders, die zijn opleiding bij De Graafschap heeft gehad. Bij Achilles kan hij voetballen en werken, bij een andere club moet hij zijn werk inleveren. Daan Paau werd vorig jaar begeerd door Willem II, maar wil niet bij een BVO voetballen.’

Het voordeel dat de Groesbekenaren gedurende deze  probeerfase  hebben, is dat er geen zestien fullprofs onder contract hoeven te staan, zoals dat wel bij hun tegenstanders het geval is. Dat is een gevolg van de genoemde afgeslankte licentie-eisen. Op de vraag of dit geen oneerlijke concurrentie gaat opleveren, is Derks openhartig: ‘We zitten in een pilotfase en daarin hoeven wij niet aan dezelfde licentie-eisen te voldoen als onze tegenstanders. Dat maakt dat wij aantrekkelijker kunnen zijn voor spelers die niet op fullprof-basis willen voetballen.’

Het werken met semiprofs levert echter ook – met name in logistiek opzicht – nadelen op. ‘Als we op een maandagavond ergens in Emmen of Velsen moeten voetballen, dan moeten onze spelers zowel de maandag als de dinsdag vrij nemen van het werk. Daar zitten ze natuurlijk niet op te wachten. We hebben echter gevraagd of we de meeste wedstrijden op zaterdag om kwart voor 7 konden spelen en eventueel op de zondagmiddag.’  Het Groesbeekse gemeentebestuur blijkt echter een sta-in-de-weg. ‘Ja, de burgemeester wilde alle risicowedstrijden bij daglicht. Het liefst een wedstrijd of tien op zondag. Nou, alle amateurs spelen hier in de buurt op zondag, dus een wedstrijd tegen pakweg VVV op zaterdagavond of zondagmiddag, dat scheelt ons zo’n duizend, vijftienhonderd mensen. Uiteindelijk hebben we geprobeerd zoveel mogelijk wedstrijden naar de zaterdagavond te krijgen, maar VVV-thuis is bijvoorbeeld blijven staan op zondag. Ik vroeg nog hoe vaak het was misgegaan met Venlose supporters in de afgelopen jaren, maar dat hielp niet.’

De Jupiler League wordt het komend seizoen in ieder geval onvoorspelbaarder dan ooit. Met de komst van – uiteindelijk – drie beloftenelftallen en een ambitieuze oud-Topklasser, zal de focus eindelijk weer eens liggen op het sportieve aspect en niet op de financiële malaise van de afgelopen jaren. Het zal het wrang voelen voor BV Veendam en AGOVV, die failliet werden verklaard onder de licentie-eisen waaraan Achilles ’29 de komende twee seizoenen niet hoeft te voldoen, maar er is een flinke dosis lef voor nodig om de stap te wagen van de veilige Topklasse naar uitwedstrijden aan de Krommendijk en De Geusselt. Of het slaagt? De toekomst zal het uitwijzen. De warming-up zit erop, we lopen naar buiten. Trainer François Gesthuizen, oud-NAC en Fortuna Sittard, dirigeert de spelers in een rondootje. We blijven even kijken. Of hier nu parttime stukadoors, huisartsen of elektriciens op het veld staan, voetballen kunnen ze. We zijn benieuwd, de zwoele zomeravond vormt de aftrap voor een interessante competitie.

Over Remy Maessen

"Ik herinner het me als de dag van gisteren. Het was zaterdagmiddag rond een uur of twee. Die ochtend had ik – als voorhoedespeler van de D-jeugd van de inmiddels niet meer bestaande voetbalclub KVC – waarschijnlijk weer wat kansen om zeep geholpen en ik zat inmiddels huiswerk te maken. Mijn vader, toenmalig bestuurslid van VVV, vroeg of ik zin had om die avond samen met hem naar ‘De Koel’ – nog steeds Neerlands meest pittoreske voetbalstadion – te gaan voor de wedstrijd tussen VVV en FC Den Bosch. De Venlonaren hielden het Den Bosch van Ruud van Nistelrooij en Anthony Lurling op 1-1 en mijn liefde voor het spelletje was geboren. Inmiddels, 14 seizoensgidsen van Voetbal International verder, ben ik bijna afgestudeerd als parlementair historicus en durf ik te zeggen dat ik van meer antiquarische voetbalfeitjes – van lang vergeten eindtoernooien tot de Nigeriaanse competitie anno 2011 – op de hoogte ben dan menig ander liefhebber. Deze feitjes zal ik – evenals mijn ervaring als hoofredacteur van diverse tijdschriften – gaan aanwenden om dit initiatief tot een succes te maken. Kleine momentjes en kenschetsen van vergeelde voetbalbladzijden vormen mijn specialisatie – bedoeld om bij elke lezer een ‘aha-erlebnis’ op te wekken."

Reacties

Nog geen reacties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers liken dit: